El significado del Somaten

Son conocidas las fotografías del Somatén de El Toboso, pero hay cierta confusión sobre sus funciones y significado. En el libro de Ramón Villares y Javier Moreno Luzón Restauración y Dictadura (Crítica, 2009, p. 512) aparece lo siguiente: "Otra herramienta de encuadramiento político que enarboló la dictadura (de Primo de Rivera), secundaria en comparación con la Unión Patriótica, fue el Somatén. El molde de las guardias cívicas, cuadrillas de civiles armados surgidas en el hervidero de la posguerra (Primera Guerra Mundial), con mayor recorrido en Cataluña pero conocidas en otras zonas, se extenció ahora a toda España. Primo de Rivera presentó su movimiento el 13 de septiembre como el del "Somatén de lendaria y honrosa tradición española" y lo equiparó a los fasci di combattimento en su gira por Italia (de Mussolini). (...) En definitiva, el Somatén Nacional se montó de arriba abajo y se reglamentó como una milicia auxiliar voluntaria a las órdenes de las autoridades militares y con atribuciones crecientes en el mantenimiento del orden y la persecución de faltas menores. En sus momentos de gloria contó con unos 200.000 integrantes, normalmente burgueses o profesionales de las clases neutras dirigidos por aristócratas y grandes empresarios y amadrinados por damas de la buena sociedad. Sus excesos, por ejemplo al custodiar a los caciques locales, diron lugar a roces y pleitos que el dictador salvó con indultos. Ayunos de tareas de peso en un ambiente sin conflictos laborales violentos, los somatenistas adornaron ceremonias oficiles con sus desfiles y banderas y alimentaron, junto al UP, redes informativas al servicio del gobierno. Entre otras tareas, se encargaban de formar ficheros con los datos de personas "propicias a la difamación, el alboroto político y la desmoralización del ánimo público".

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